Les différents sens du mot "âme"


Les différents sens du mot "âme"


 

L’immortalité de l’âme est une croyance fondamentale dans la plupart des religions du monde, sur tous les continents et à toutes les époques.
La brièveté de la vie nous pousse à nous interroger sur ce qu’il y a après… Tout finit-il à notre mort ou bien existe-t-il une partie immatérielle qui survit au corps et nous permet de vivre autre chose ? Et qu’en est-il de l’espoir de la résurrection décrit dans la Bible ?
Qu’enseigne la Bible au sujet de l’âme ?

La croyance en l'immortalité de l'âme est universelle. Pourtant la Bible n'enseigne pas l'immortalité de l'âme.

 

 Origine et définition du mot âme

Etant donné l’importance de ce thème, il est primordial de définir précisément les mots utilisés.

Le mot « âme » est traduit de l’hébreu נֶּפֶשׁ « néphesh » et du grec ψυχή « Psyché ou Psukhê».

Nephesh a été trouvé dans 682 versets de l’ancien testament. Nèphèsh vient vraisemblablement d’une racine qui signifie « respirer ». 
Psyché  ou Psukhê a été trouvé dans 94 versets du nouveau testament.

Le mot « âme » désigne plusieurs choses différentes, ce qui peut être une source de confusions.


 Le mot « âme » peut désigner :

1- Un être vivant, humain ou animal, un habitant.
Il n'y a pas âme qui vive. Un village d'un millier d'âmes.

2- Le principe de vie, l’essence même de la vie.
Rendre l’âme. Son âme s’éteint.

3- Le siège profond des émotions, des intentions, de la personnalité, de la pensée. 
Les yeux sont le miroir de l’âme. Errer comme une âme en peine.

4- L’être spirituel qui existe en soi, incarné, et qui survit à la mort.
De nombreuses religions croient en l’immortalité de l’âme.

5- Une personne considérée sous l’angle de ses qualités morales ou intellectuelles.
L’héroïne est dépeinte comme une âme noble et généreuse.
Ce roman devrait plaire aux âmes sensibles. 

6- Une personne qui anime, qui joue un rôle déterminant, le moteur. 
Il a été l'âme de la résistance à l'occupant. L’âme de la Révolution. 

7- L’ensemble des manières de penser ou d'agir propres aux membres d'un groupe social et qui le caractérisent.
L'âme slave. Avoir l’âme d’un poète.


 Quel est le sens de « néphesh » et « Psyché » dans la Bible ?

Seuls les 4 premiers sens seront abordés ici. 
Plusieurs traductions de la Bible seront utilisées de façon à bien appréhender le sens du mot «âme».
De façon générale, pour une même référence, le premier verset cité contiendra le mot « âme », tandis que les versets en suivant proposeront des substituts intéressants tout en gardant le sens de la phrase.

Olivier

 


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