Les Fléaux dans la Bible


 

Définition - Fléau:

Un 
fléau est un grand malheur, une grande calamité, une grande souffrance, une grande destruction qui touche un grand nombre de personnes.


Plusieurs fléaux ont été envoyés par Dieu dans le passé :

Dieu a envoyé 10 fléaux (ou 10 plaies) au pharaon d’Egypte afin qu’il laisse partir les Israélites alors en esclavage.

 

 

Exode 10 : 16, 17 : 16 Le Pharaon se dépêcha d’appeler Moïse et Aaron; il leur dit: « J’ai péché contre Yahvé votre Dieu et contre vous! 17 Maintenant, pardonne-moi ma faute au moins pour cette fois! Priez Yahvé votre Dieu pour qu’il écarte de moi ce fléau mortel. » - Bible des Peuples

 

 

Moïse envoie 12 espions explorer la terre de Canaan, la terre promise. A leur retour seuls Josué et Caleb font un rapport positif. Les autres décrivent un pays qui dévore ses habitants peuplé de géants, les descendants d’Anak, bien plus forts qu’eux et dénigrent ainsi la terre promise par Dieu.

 

 

L’ensemble du peuple se met alors, une fois de plus à murmurer contre Moïse, Aaron et Dieu lui-même :

Nombres 14 :3, 4 : « 3 Pourquoi Yahvé nous conduit-il vers ce pays? Pour y être tués par l’épée et pour que nos femmes et nos petits-enfants deviennent des esclaves? Ne vaudrait-il pas mieux pour nous retourner en Égypte? » 4 Et ils se disaient l’un à l’autre: « Donnons-nous un chef et retournons en Égypte. » - Bible des Peuples

Josué et Caleb essaient de les raisonner, de leur donner du courage en leur disant que le pays est excellent, c’est un pays où coule le lait et le miel. Ils ne feront qu’une bouchée de ses habitants car ils sont protégés par Jéhovah Dieu. « N’ayez pas peur d’eux ! » Nombres 14 :7-9.

Mais cela n’a aucun effet, les Israélites 
parlent même de lapider Josué et Caleb
! C’est alors qu’apparaît la gloire de Yahvé. Dieu déclare : « Jusqu'à quand ce peuple me méprisera-t-il? Jusqu'à quand ne croira-t-il pas en moi, malgré tous les signes que j'ai accomplis au milieu de lui? »

 

C’est alors que le Tout-puissant prend une décision qui va donner à réfléchir aux Israélites :
Nombres 14 :26-30 : « 26 Yahvé dit à Moïse et Aaron: 27 « Combien de temps cela va-t-il durer, cette méchante communauté et ces gens qui murmurent contre moi? Oui, j’ai entendu leurs murmures, les murmures des Israélites contre moi. 28 Dis-leur: Aussi vrai que Yahvé est vivant, je vais vous prendre au mot, et comme vous venez de le dire à mes oreilles, 29 c’est dans ce désert que tomberont vos cadavres. Tous autant que vous êtes, vous avez murmuré contre moi: eh bien, vous tous que l’on a recensés, depuis l’âge de vingt ans et au-dessus, 30 vous n’entrerez pas dans le pays que j’ai juré par serment de vous donner. Il n’y aura d’exception que pour Caleb, fils de Yéfouné, et Josué, fils de Noun. » Bible des Peuples
 
Uns année pour un jour. Les espions ont mis 40 jours pour explorer le pays, le peuple supportera pendant 40 ans les conséquences de leurs fautes, leurs cadavres tomberont dans le désert.
Les espions qui étaient partis explorer le pays de Canaan et qui ont semé la terreur au sein du peuple sont frappés d’un 
fléau devant Yahvé, Josué et Caleb sont les seuls à rester en vie.


Un peu plus tard, Koré, Dathan et Abiram se soulèvent contre Moïse avec 250 Israélites, des hommes respectés. Ils se rassemblent contre Moïse et Aaron et leur disent :
Nombres 16 :13 : « Cela ne suffit-il pas que tu nous aies fait sortir d'un pays où coulent le lait et le miel pour nous faire mourir au désert? Faut-il encore que tu domines sur nous? »

Ce mépris de Yahvé est alors puni sévèrement. La terre s’entrouvre et engloutit Coré, Dathan et Abiram ainsi que leur famille. Ils disparaissent ainsi du milieu de l’assemblée. Les 250 Israélites qui sont avec eux sont dévorés par un feu venu de l’Éternel (
Nombres 16 :31-35).
 
Le peuple a ainsi la preuve que Moïse n’agit pas de sa propre initiative, c’est bien Jéhovah Dieu qui l’envoie pour servir de guide.

Mais ce n’est pas fini. Dès le lendemain, toute l’assemblée des Israélites murmure et se ligue contre Moïse et Aaron en disant :
 «C’est vous qui avez fait mourir le peuple de Yahvé! » - Nombres 17 :6 (ou 16 :41 selon les versions).
 
Moïse dit à Aaron de prendre son brûle-parfum et d’y mettre du feu provenant de l’autel et du parfum car la colère de Dieu a éclaté, 
le fléau va commencer.
Alors que le 
fléau frappe les Israélites rebelles, Aaron cours vers la communauté et fait expiation sur le peuple.
Il se tient debout entre les vivants et les morts et le fléau s’arrête (
Nombres 17 :11-13).

Le fléau envoyé par Dieu a entraîné 
la mort de 14 700 Israélites.
Nombres 16 :49 : «  Le nombre de ceux qui périrent par ce fléau fut de quatorze mille sept cents sans compter ceux qui étaient morts à cause de Coré. » - Traduction Pirot-Clamer / Liénart 
 

Alors que le peuple d’Israël est installé à Sittim, il se livre à la débauche avec les femmes moabites et se prosternent devant leurs dieux. Israël s’attache au dieu Baal-Peor. C’est ainsi que la colère de Yahvé s’enflamme contre son peuple. 24 000 Israélites périssent dans ce fléau.
Nombres 25 : 9: « Il y eut 24'000 morts suite à ce fléau. »

Le 
fléau cesse lorsque Phinées, fils d'Eléazar et petit-fils du prêtre Aaron, transperce de sa lance Zimri, chef de famille des Siméonites, et Cozbi, fille de Tsur ; un chef madianite. Nombres chapitre 25.


Les Philistins s’emparent de l’arche de l’alliance et les habitants de chaque ville où passe l’arche sont atteints de tumeurs. Les Philistins décident donc de rendre l’arche aux Israélites dans un char avec des offrandes en or : des tumeurs en or données en sacrifice de culpabilité pour chacune des 5 villes touchées : Asdod, Gaza, Askalon, Gath et Ekron.
Les 
habitants de Beth-Shémesh se réjouissent de voir arriver l’arche dans leur ville. Ils viennent l’admirer, oubliant l’interdiction formelle de la regarder ou de la toucher. Dieu envoie donc un grand fléau dans cette ville. Plus de 50'000 personnes périssent.

1 Samuel 6 :19 : « L’Éternel frappa les habitants de Beth-Shémesh, lorsqu'ils regardèrent l'arche de l’Éternel. Il frappa 50'070 hommes parmi le peuple, et le peuple fut dans le deuil parce que l’Éternel l'avait frappé d'un grand fléau. »


Lorsque le roi David décide de dénombrer les hommes d’Israël et de Juda aptes au combat, Joab, le chef de l’armée lui remet le résultat du dénombrement :

Il y a en Israël 800'000 hommes vaillants aptes au combat, et 500'000 en Juda.
David se rend compte qu’il a commis une grave erreur en demandant ce dénombrement qui témoigne d’un manque de confiance en Jéhovah Dieu. David doit choisir entre l’un des 3 fléaux: 3 ans de famine, 3 mois de guerre ou 3 jours de peste. Il choisit les 
3 jours de peste provoquée par l'ange de Jéhovah (2 Sam 24 :12 ; 1 chroniques 21 :12). Le fléau va entraîner la mort de 70 000 hommes. 
 
2 Samuel 24 :15 : « David choisit donc la peste. C’était le temps de la moisson des blés, et Yahvé envoya la peste en Israël depuis ce matin-là jusqu’au temps fixé. Le fléau s’abattit sur le peuple et 70'000 hommes en moururent depuis Dan jusqu’à Bersabée. » - Bible des Peuples 

David suit les instructions de l’ange destructeur, il achète l’aire de battage d'Aravna le Jébusien, y construit un autel en l’honneur de Jéhovah et y offre des holocaustes et des sacrifices de communion. Le fléau s’arrête.



Les fléaux et le livre de l’Apocalypse

Le mot « 
fléau » apparaît 12 fois dans le livre de l'Apocalypse.

Apocalypse 9:18 : « Le tiers des hommes fut tué par ces trois fléaux: le feu, la fumée et le soufre, qui sortaient de leur bouche ».

Lien - Ap 9 : 18 : Les 3 fléaux : le feu, la fumée et le soufre

Apocalypse 9:20 : « Les autres hommes, ceux qui n'avaient pas été tués par ces fléaux, ne se détournèrent pas de ce que leurs mains avaient fait: ils ne cessèrent pas d'adorer les démons et les idoles en or, en argent, en bronze, en pierre et en bois qui ne peuvent ni voir, ni entendre, ni marcher ».

Lien - Ap 9 : 20 : Les autres hommes ne se repentent pas

Apocalypse 11:6 : « Ils ont le pouvoir de fermer le ciel afin qu'il ne tombe pas de pluie durant le temps de leur prophétie. Ils ont aussi le pouvoir de changer l'eau en sang et de frapper la terre de toutes sortes de fléaux chaque fois qu'ils le voudront ».

Lien - Ap 11 : 6 : Les pouvoirs des 2 témoins

Apocalypse 15:1 : « Puis je vis dans le ciel un autre signe, grand et extraordinaire: sept anges qui tenaient sept fléaux, les derniers, car la colère de Dieu s'accomplit par eux ».

Lien - Ap 15 : 1: 7 anges tiennent 7 fléaux

Apocalypse 15:6 : « Les sept anges qui tenaient les sept fléaux sortirent du temple; ils étaient revêtus d'un lin pur, éclatant, et portaient des écharpes en or autour de la poitrine ».

Lien - Ap 15 : 6 : Les 7 anges tenant les 7 fléaux sortent du temple

Apocalypse 15:8 : « Le temple fut rempli de fumée à cause de la gloire de Dieu et de sa puissance, et personne ne pouvait entrer dans le temple tant que les sept fléaux des [sept] anges n'étaient pas accomplis ».

Lien - Ap 15 : 8 : Le temple céleste est rempli de la gloire de Dieu

Apocalypse 16:9 : « Les hommes furent brûlés par une grande chaleur et ils blasphémèrent le nom du Dieu qui a autorité sur ces fléaux, ils ne changèrent pas d'attitude pour lui rendre gloire. »

Lien - Ap 16 : 9 :  Les hommes brûlés par une grande chaleur ne changent pas d’attitude

Apocalypse 18:4 : « Puis j'entendis une autre voix venant du ciel qui disait: «Sortez du milieu d'elle, mon peuple, afin de ne pas vous associer à ses péchés et de ne pas être victimes de ses fléaux ».

Lien - Ap 18 : 4 : Sortez d’elle mon peuple !

Apocalypse 18:8 : « à cause de cela, en un seul jour, les fléaux qui lui sont réservés s'abattront sur elle: la mort, le deuil, la famine, et elle sera réduite en cendres. En effet, il est puissant, le Seigneur Dieu qui l'a jugée.»

Lien - Ap 18 : 8 : Dieu l’a jugée, les fléaux qui lui sont réservés s’abattront sur elle

Apocalypse 21:9 : « Puis un des sept anges qui tenaient les sept coupes remplies des sept derniers fléaux vint m'adresser la parole et dit: "Viens, je te montrerai la femme, l'épouse de l'Agneau." »

Lien à venir

Apocalypse 22:18 : « Je le déclare à toute personne qui écoute les paroles de prophétie de ce livre: si quelqu'un y ajoute quelque chose, Dieu lui ajoutera les fléaux décrits dans ce livre ».

Lien à venir


Les 7 anges qui tiennent les 7 fléaux

 

Apocalypse 15 :1 : « Puis je vis dans le ciel un autre signe, grand et extraordinaire: sept anges qui tenaient sept fléaux, les derniers, car la colère de Dieu s'accomplit par eux. »

Jean voit 
7 anges qui tiennent 7 fléaux.
Nous retrouvons le nombre 7 qui est associé à
 la plénitude, la perfection, la puissance, la totalité, la gloire.   Lien - Nombre 7

 

Nous avons compris que chaque fléau infligé par Dieu est terrible et peut causer un grand nombre de morts. Alors que dire de 7 fléaux ?

Le fait que 7 anges tiennent 7 fléaux annonce 
une destruction sans précédent de la part de Dieu, une démonstration de sa puissance. D’ailleurs, rappelons-nous la cuve à vin de la colère de Dieu au chapitre 14.

Lien - Ap : 14 : 9 : La vendange est jetée dans la cuve de la colère de Dieu

Lien - Ap 14 : 20 : Du sang jusqu’au mors des chevaux


Olivier                                                                                   
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